PS Vita no remonta ventas en Japón

PS Vita, que lleva a la venta en Japón apenas dos semanas, ya empieza a tener problemas, que quizá estemos exagerando porque precisamente está a la venta únicamente en Japón, pero claro, si en Japón un producto de Sony no funciona… ¿lo hará en el resto del mundo?

Las expectativas son altas con esta videoconsola. Las primeras reseñas muestran que en realidad PS Vita es una PSP con muy buenos gráficos, con buenos detalles de hardware, diseño, algunas mejoras en cuanto a la navegación por internet y redes sociales… Pero una videoconsola portátil al final del día. Sony le añadió la posibilidad de conectarse a redes 3G para evitar que solo fuese una videoconsola y animar a los usuarios a usar más internet, pero parece que Sony no entiende que la gente ya tiene un aparato pequeño, que se conecta a internet y que además tiene decenas de aplicaciones que usan a diario y que funcionan mejor donde están.

Ante este panorama Sony no puede hacer más que rezar porque PS Vita no sea su último recurso en el mundo del gaming portátil, algo que para mi es más que evidente. Los números de ventas de su segunda semana en Japón no ayudan nada, de los 324.859 unidades vendidas en su lanzamiento, Sony ha pasado a vender 72.479 unidades de PS Vita. Un bajón considerable, del 75%, para ser solo su segunda semana. ¿Es precipitado decir que algo está fallando? Si, es solo su segunda semana, solo está en un país a la venta, pero la duda está ahí. Puede resultar ser un problema de que las tiendas no tienen en stock, puede ser que PS Vita no ha sido tan bien recibida como se creía, puede ser la falta de juegos, puede ser decenas de razones que no quitan para que Sony esté ahora mismo preocupada.

¿Pero sabes donde está el peor indicativo de que PS Vita no ha despegado? En que en la misma semana que PS Vita se hunde hasta el 75% menos, Nintendo logró un récord de ventas de Nintendo 3DS. Eso duele.

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Hackers muestran cómo apropiarse de números teléfonicos en redes GSM

Ah, el Chaos Computer Club, cuna de grandes hackers, ideas y un congreso anual: Chaos Communication Congress, que estos días celebra su edición número 28 (también llamado 28C3). En éste hemos visto la presentación de hackings impresionantes y ponentes de talla mundial. Fue justamente hace un año cuando hablamos de unos investigadores que presentaron en el 27C3 un kit de código abierto para espiar telefonía GSM. Traigo este asunto a la memoria porque hace unas horas esos mismos investigadores dieron a conocer un método para tomar el lugar de otros en una red GSM.

¿Qué significa eso? Según Karsten Nohl y Luca Melette, los hackers de Security Research Labs, significa que con ayuda de software de código abierto desarrollado por ellos mismos (OsmocomBB) y un teléfono sencillo es posible “tomar” otros teléfonos móviles GSM y a razón de esto hacer llamadas, enviar mensajes de texto, e incluso revisar el buzón de voz del número teléfonico en cuestión.

Resulta que cada vez que hacemos llamadas bajo una red GSM, ésta asigna de forma automática una llave secreta y un identificador temporales al dispositivo móvil. Luego de capturar una conversación con la tecnología de espionaje GSM antes mencionada, es posible descifrar ese par de datos y usarlos para hacerse pasar por el móvil espiado. Los hackers cuentan que este método es factible principalmente porque el cifrado GSM (2G) es débil. Tranquilos: no sucede lo mismo con redes 3G y 4G (por ahora).

Aunque este tipo de hacks no son del todo nuevos, lo cierto es que hay pocas precauciones al respecto. Nohl comenta:

Un mónton de personas me dicen que nunca hablan nada interesante en sus teléfonos… Así que la intercepción de sus llamadas no les afecta. Ahora, finalmente, esto sí.

Los hackers exhortan a las operadores a mejorar sus estándares de cifrado y ofrecen varios consejos en ese sentido. Se sabe que hace un par de años que el cifrado debió mejorar, pero el proceso es lento y burocrático.

Recordemos que 80% del mercado móvil a nivel mundial usa redes GSM: tres mil millones de móviles, aproximadamente.

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El MIT Media Lab convierte la electrónica en arte

El MIT Media Lab es un laboratorio enmarcado en la Escuela de Arquitectura y Planificación del Instituto de Tecnología de Massachusetts cuyo cometido es el desarrollo de proyectos de investigación en los que convergen el diseño, los contenidos multimedia y la tecnología. Estos tres pilares sumados a la creatividad de los investigadores que trabajan en esta incubadora de ideas da como resultados proyectos de gran ingenio en los que se aplican las últimas tendencias en proyectos bastantes sorprendentes. Dentro de este equipo, el grupo High-Low Tech está trabajando en un proyecto que convierte a la electrónica en arte puesto que están aplicando el reciclaje de materiales y el dibujo, por tanto, le están dando un aspecto muy distinto a las clásicas placas de circuito impreso.

El equipo del grupo High-Low Tech, a simple vista, parece estar dedicado en cuerpo y alma al arte, sin embargo, aunque parezca que se dedican a hacer dibujos, los trazos que marcan son, realmente, pistas de un circuito electrónico dibujadas sobre un papel ferroso con tinta conductora. Leah Buechley es la responsable de este equipo técnico-creativo que trabaja en la integración de elementos de alta tecnología con elementos mucho menos avanzados para facilitar, gracias a sus trabajos, el acceso a la tecnología y dotar a la gente de la capacidad de desarrollar sus propios proyectos.

Ayudando a la gente a enamorarse con la tecnología

¿Unión de materiales de alta tecnología con materiales simples? Así de simple y, a su vez, así de complejo. Realizar un dibujo que sustituya una placa de circuito impreso y, por ejemplo, hacer que una obra de arte (un dibujo a mano alzada) se convierta, gracias a una fuente de alimentación y otros componentes, en una superficie con la que el usuario pueda interactuar. De hecho, siguiendo esta senda, uno de los proyectos más vistosos de este equipo de investigación es el LilyPad Arduino, una placa basada en Arduino que es un framework de desarrollo de aplicaciones y sistemas de interacción entre un usuario, su ropa y el entorno que lo rodea, es decir, una manera de hacer nuestra ropa algo más inteligente:

En este equipo ya se estuvo desarrollando una familia de sensores textiles ideados para aprovechar materiales simples que pudieran servir como base para hacer nuestra ropa algo más inteligente y dotarla de la capacidad de interactuar con el entorno que nos rodea.

Una manera bastante singular de realizar el rutado de los circuitos eléctricos y, sobre todo, una vía creativa para buscar el uso de materiales que, por norma general, nunca vincularíamos al mundo de la electrónica.

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Dropbox añade importación automática desde cámara

Probablemente uno de los servicios más útiles y mejor realizados de cuantos existen hoy día en la red, Dropbox no deja de sorprendernos añadiendo pequeñas e interesantes funciones. Ahora todo parece indicar que este sistema de almacenamiento y sincronización en la nube añadiráimportación automática de fotos desde la cámara.

La opción se ha hallado en una versión experimental disponible a través de losforos de la compañía. Consiste en una función seleccionable en las preferencias de la aplicación, como podéis observar más abajo. Al seleccionarla, el sistema reconocerá cualquier smartphone o cámara conectada al ordenador y procederá a importar las fotografías a la carpeta de Dropbox, y por tanto a la nube.

El método desarrollado por ahora tiene algunos inconvenientes como la imposibilidad de escoger qué elementos queremos sincronizar y cuáles no. Incluso de momento se produce una compresión o pérdida de datos en el proceso, por lo que la foto importada no será del mismo tamaño y detalle que la original. De todos modos se trata de un comienzo.

Como bondades de este procedimiento, el servicio muestra una previsualización del contenido que se está importando, además de permitir la sincronización automática de vídeos y no solo de imágenes. Si os decidís a probar esta implementación es recomendable que hagáis un respaldo preventivo de los datos que tenéis contenidos en la carpeta de Dropbox, pues al tratarse de una versión en pruebas nunca estaremos a salvo de fallos y procesos inesperados.

Estamos deseando que esta nueva idea de Dropbox pase pronto a la versión final de escritorio, beneficiando a millones de usuarios que utilizamos hoy día el servicio.

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iTV, la televisión inteligente de Apple, llegaría en 2012 con modelos de 32 y 37 pulgadas

DigiTimes, fuente incansable de filtraciones directamente desde la cadena de distribución, vuelve una vez más a la carga con una noticia que interesará a muchos, y enervará a otros tantos. Desde hace unos meses se ha venido repitiendo un rumor continuo que apunta a un nuevo producto de Apple, que la masa se ha dado en llamar iTV. Este dispositivo sería la televisión inteligente del futuro según la casa de Cupertino, concentrando en un solo aparato todo lo que ha hecho famoso al pequeño Apple TV junto a una gran pantalla de televisión. Hasta ahora habíamos leído vagas referencias a este posible engendro, pero nuevamente se han revuelto las aguas para que emergan más detalles sobre su aparición. La web con tantos contactos en la cadena de suministros como aficionados caben en una Keynote de Apple, dice que sus fuentes aseguran que los proveedores están trabajando para que los componentes de iTV estén preparados antes de la primavera del próximo año, para ajustarse a los planes de Apple de lanzar las nuevas televisiones después de la primavera y antes de otoño.

Si antes los rumores apuntaban hasta tres versiones distintas de estos aparatos, entre 24 y 55 pulgadas, las últimas informaciones reducen esa cifra a dos modelos distintos, de 32 y 37 pulgadas con las características de Apple TV integradas, junto a un gran elenco de aplicaciones y funcionalidades para poder competir con las Smart TV establecidas ya en el mercado, provenientes de marcas tan diferentes y renombradas como Samsung, LG o Sony entre otras. Además de los informes de DigiTimes, acertados en la mayoría de ocasiones, otros indicios apuntan a que Apple trabaja realmente en esta televisión. Según indica el Wall Street Journal, la firma de Tim Cook ha hecho una inversión multimillonaria en una planta de Sharp que fabricaría los paneles para los dispositivos de nueva generación de Apple, como iPad y iPhone, y según los analistas, también para iTV.

El mercado de estas televisiones no es todo lo saludable que se pudiera esperar, y parece extraño que una marca de tanto éxito como Apple no tome en consideración que la mayoría de fabricantes de Smart TVs y televisiones LCD/LED de gama alta han tenido un año terrible, y sufren pérdidas en sus divisiones correspondientes a este negocio audiovisual. Las cosas no están tan claras de cara a un lanzamiento tan cercano, y del mismo modo que se preparan para la producción, podrían terminar aplazando el proyecto. O quizás es que Tim Cook y su séquito saben algo que el resto de mortales desconocemos.

Applecentrismo ¿útil?

Que Apple lanzará tarde o temprano una televisión conectada es indudable, pero estos rumores y supuestas filtraciones, al igual que ha pasado con iPhone 5, y sucede con iPad 3, llegan casi a rozar el esperpento, dando bombo y creando un hype extraordinario, ayudando de camino a la maquinaria de marketing de una empresa con años de experiencia en ese tipo de maniobra “publicitaria”. ¿Qué podría aportar una iTV al catálogo de televisiones inteligentes del mercado? Si lo que hemos visto con Apple TV puede servir de referencia, la cosa estará relativamente limitada a navegar por un “mercado” muy controlado sin opciones alternativas como las que vemos, a través de aplicaciones, en muchos paneles inteligentes, y no parece existir en estos momentos un motivo real más allá de la afinidad por la marca por el que un consumidor debiera esperar y optar por este dispositivo por encima de otro de los que ya se pueden adquirir. Siempre nos queda la opción del Jailbreak, pero parece injusto tener que modificar un dispositivo para obtener algo que quizás habría de incorporar de serie.

Apple TV pretendía ser el epítome de los “Set-top Boxes”, pero la realidad ha sido dura con la plataforma cerrada de Apple que ha quedado eclipsada por opciones con más potencial como Boxee, Roku, o en menor medida por distintos “genéricos” y sistemas propietarios como LG Smarty, capaz de otorgar a cualquier televisión de alta definición una nueva vida con una puerta abierta a internet y contenidos multimedia interactivos. La televisión “del futuro” de Apple deberá ser realmente distinta a todo lo mostrado hasta ahora, o abrirse al ilimitado potencial de internet para poder triunfar como plataforma independiente. Aunque claro, como ya he dicho en otras ocasiones, la capacidad de Apple para convertir cualquier cosa, por básica que sea en un éxito, podría hacer que vendiesen una pantalla LCD con un Apple TV pegado con cinta americana, y sorprendentemente sería un éxito comercial.

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Las grandes decepciones tecnológicas del 2011

Foto: Amy Sussman / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images/AFP

(EFE).- La tecnología ha sido uno de los sectores que más ha tirado del carro de la economía mundial en 2011, pero el año no ha estado exento de patinazos y decepciones que han evidenciado que gigantes como Sony, Amazon, Apple o Google no se pueden dormir en los laureles.

Mención aparte merece el fallecimiento del fundador de Apple, Steve Jobs, el pasado 5 de octubre, que con su ausencia ha dejado huérfana a una generación que ha revolucionado la forma de entender y crear la tecnología.

Estas son algunas de las mayores decepciones tecnológicas del 2011:

Google+.- La innovadora fórmula de organizar los contactos en círculos que propone desde este verano Google+ no ha convencido a los internautas que siguen sin desembarcar masivamente en la página. Google no se rinde y continúa incorporando nuevas funciones -como un editor de imágenes y páginas más atractivas para las marcas- para añadir nuevos usuarios a los más de 50 millones ya registrados.

El “annus horribilis” de Research in Motion. RIM, fabricante de los “smartphones” Blackberry, tuvo que lidiar con el apagón que dejó sin servicios móviles a millones de usuarios en octubre; después ha asistido a la pérdida de cuota de mercado frente a dispositivos Android e iPhones y ha retrasado a 2012 el lanzamiento de su nuevo sistema operativo.

Timeline de Facebook.– El nuevo diseño del perfil de Facebook -que genera una línea temporal o “biografía” que abarca toda la vida del usuario- no sólo supone un reto para los internautas menos avezados en nuevas tecnologías, sino que es considerado por muchos un intento de los responsables de la red social por obtener nuevos datos de sus 800 millones de usuarios que atraigan a las marcas.

El ataque “hacker” a PlayStation Network.– El pasado abril, la página de servicios en línea de Sony PSN sufrió una “intromisión ilegal” a manos de piratas informáticos que puso de manifiesto la vulnerabilidad de los datos que los usuarios comparten en la red y concienció a organismos y compañías de la necesidad de cuidar al máximo la seguridad de éstos.

Los fans de Apple esperaban en octubre la llegada de la nueva fórmula del teléfono inteligente de la manzana, pero tuvieron que contentarse con el iPhone 4S.

Nintendo 3DS.- Su pantalla prometía un efecto 3D sin necesidad de gafas, pero la Nintendo 3DS se ha tenido que enfrentar a las quejas de aquellos que sufrían mareos y hasta náuseas después de jugar y de quienes lamentan la escasa variedad de títulos en el catálogo inicial de esta consola cuyos máximos alicientes son clásicos de Nintendo como Mario en sus distintas modalidades o “Zelda”.

Kindle Fire, la tableta imperfecta de Amazon.– Amazon se lanzó a la conquista del mercado de las tabletas, dominado por el iPad de Apple, con Kindle Fire, un producto de bajo costo que, pese a lograr ventas millonarias, ha suscitado muchas críticas por presentar problemas en el rendimiento y la navegación táctil. Para resolverlos, Amazon ha tenido que actualizar su software.


TouchPad naufraga antes de salir de puerto.
– A un mes escaso de su lanzamiento, en julio, la tableta Touchpad, gran apuesta del año de Hewlett-Packard, la compañía decidió poner fin a su fabricación después de no lograr el visto bueno de la crítica y cosechar pobres resultados de ventas. HP también ha decidido centrarse en el software en detrimento del negocio de ordenadores.

Sin noticias del iPhone 5. Los fans de Apple esperaban en octubre la llegada de la nueva fórmula del teléfono inteligente de la manzana, pero tuvieron que contentarse con el iPhone 4S, que comparte el físico con su predecesor pero mejora el software e incluye el asistente de voz Siri. Pese a la decepción, el dispositivo batió récords de venta en su primer fin de semana en el mercado.

Guerra de patentes, lucha de poder. Apple y Samsung, otrora aliados y actualmente competidores directos en el mercado de dispositivos móviles, han establecido un enfrentamiento sin cuartel en los tribunales de medio mundo, donde se han acusado mutuamente de violación de propiedad intelectual con el objeto de impedir la venta de los artículos de sus adversarios.

Amenaza de Anonymous a Facebook.– A principios de agosto un grupo de “hackers” que decían pertenecer a la organización de piratas informáticos Anonymous amenazó en un vídeo con “aniquilar” Facebook el 5 de noviembre. La amenaza quedó en una mera anécdota, la credibilidad de Anonymous bajo mínimos y en el aire la pregunta de cómo se organiza realmente la nueva generación de piratas informáticos.

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El reto de Apple en 2012: baterías que duran semanas


Creo que la gran mayoría de usuarios con smartphones estarán conmigo si hablábamos de la duración de la batería como uno de los grandes retos del futuro para las compañías. El iPhoneevidentemente encabeza una de esas listas de deseos entre sus usuarios. Un dispositivo que necesita de una conectividad constante que tira de recursos y por tanto consume batería muy pronto. Bien, desde hace unas horas se ha confirmado que los de Cupertino han registrado una patente que haría del deseo una realidad. Apple se embarca en la construcción de unabatería “alimentada” con células combustibles de hidrógeno. Una batería que duraría semanas.

De esta manera y en un posible futuro cercano, Apple podría poner fin a uno de los grandes problemas que se le plantean a los dispositivos móviles actuales. La conectividad hace que tanto portátiles como tabletas o smartphones tengan una vida de la batería ínfima.

La solicitud de patente ha sido presentada en la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos tipificando la entrada de un tipo de pila de combustible de hidrógeno.

De esta forma la compañía podría cambiar el mapa actual, donde el uso continuado de un iPhone conectado en red no suele sobrepasar las 12 horas, por un tipo de batería que duraría semanas sin necesidad de recarga.

La razón no es otra que las mismas células combustibles de hidrógeno, las cuales convierten el hidrógeno y el oxígeno en agua y energía eléctrica.

No sólo eso, este tipo de pilas serían mucho más ligeras (debido a su minúsculo tamaño) que las actuales, además de ser respetuosas con el medio ambiente. Así lo contaban desde Apple:

Estas células combustibles pueden alcanzar altas densidades de energía, lo que potencialmente podrá permitir el uso continuado de dispositivos electrónicos portátiles durante días o incluso semanas sin necesidad de que sean recargados otra vez.

De confirmarse, sería sin duda uno de los mayores avances de la compañía y una de las noticias más esperadas (y demandadas) por los usuarios.

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