900.000 euros de multa a Apple en Italia

martillo juez apple htc
A más de uno le sonará, y mucho, lo de que Apple no ofrece el segundo año de garantíaobligatorio por ley en muchos países. Esta circunstancia ha sido tema de batalla desde hace mucho, y en Italia, Apple acaba de perderla. La Autoridad Garante de la Competencia y el Mercado de Italia ha sancionado a la compañía de la manzana con 900.000 euros por no prestar los servicios gratuitos y obligatorios de la garantía.

En Italia, al igual que ocurre en España, la garantía esta fijada por ley en dos años, de los que Apple hasta ahora renegaba. La compañía ofrece un año de garantía, y tan sólo cubre el producto en las mismas condiciones si contratamos un plan adicional de garantía, elAppleCare.

“Todos los equipos de Apple incluyen un año de garantía limitada y hasta 90 días de asistencia técnica telefónica gratuita. Para ampliar la cobertura, contrata AppleCare Protection Plan”.

El incumplimiento de esta obligación le ha costado una multa de 500.000 euros a la marca, mientras que los otros 400.000 euros adicionales se deben a la poca claridad de Applesobre la cobertura de los servicios adicionales. Esto se refiere al hecho de la escasa o nula información que ofrece la compañía en sus puntos de venta o sitios web sobre los derechos de atención gratuita que tenemos como clientes durante dos años, y de obstaculizar el uso de estos.

La autoridad italiana correspondiente exige a Apple la supresión de este tipo de condiciones y que le notifique lo antes posible qué medidas va a tomar al respecto.

Aunque esta sanción no le hará mucho daño económico a Apple, esperamos que les sirva de ejemplo y comiencen a respetar la legislación vigente en cada país. Sobre todo, teniendo en cuenta que Europa se está poniendo dura en todo lo referente a malas prácticas por parte de empresas tan grandes, acostumbradas a salir impunes.

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Samsung Galaxy S y Galaxy Tab recibirían solo algunas características de ICS

Hace algunos días, Samsung anunciaba que su buque estandarte de 2010, el Galaxy S junto con la Galaxy Tab de 7 pulgadas se quedarían sin ver la más reciente versión de Android. Las reacciones de usuarios decepcionados por la postura de la compañía surcoreana no se hizo esperar y, aunque al principio parecía que el fabricante cambiaba de opinión y consideraba opciones para realizar la actualización, el sitio coreano Daum señala que Samsung podría ir por otro camino: ofrecer un Value Pack que traería algunas características de Ice Cream Sandwich, pero sin tratarse de la actualización completa.

Sabemos que la razón de que el Samsung Galaxy S y el Galaxy Tab de 7 pulgadas se queden sin ICS es la falta de memoria RAM y ROM para correr Android 4.0 a la par que TouchWiz. La solución que muchos esperaríamos sería que la actualización llegara sin la interfaz de usuario propia de la compañía surcoreana, tal como hiciera HTC hace algunos meses sacrificando Sense UI para actualizar el Desire a Gingerbread.

A falta de confirmación por parte de Samsung, todo parece indicar que ahora la compañía surcoreana únicamente intentará reproducir algunas de las características de Android 4.0 a la ROM de Gingerbread. Se mencionan mejoras para el multitasking y más rapidez para navegar por la web, además de nuevos widgets y mejoras en la cámara, pero aún no hay noticias sobre otras aplicaciones.

Definitivamente “algunas características” no son suficientes para quienes nos gustaría ver Android 4.0 completo en un terminal de gama alta con menos de dos años en el mercado, sin embargo, si verdaderamente es imposible llevar Ice Cream Sandwich al par de dispositivos en cuestión, es mejor que nada. Con noticias como esta es inevitable pensar que es bastante triste cuando caemos en el argumento de “la mayoría de los usuarios ni siquiera lo va a notar”, presente de manera reiterada cuando de actualizaciones de Android se trata.

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Samsung Galaxy S III sería presentado en el MWC 2012

Ha comenzado a sonar un fuerte rumor en la red proveniente desde el sitio coreano ETNews, donde afirman que Samsung presentaría su nuevo y esperado Galaxy S III durante el MWC 2012 (Mobile World Congress) a realizarse en Barcelona del 27 de febrero al 1 de marzo del próximo año. No cabe duda que en los próximos meses veremos la tercera generación de la exitosa familia Galaxy, por lo que suena más que lógico que sea presentado durante este evento, donde atraerá todas las miradas como uno de los más importantes anuncios del año.

Respecto a sus características y especificaciones, aún no se conocen datos oficiales, solo se tienen rumores y la certeza de que incluirá Android Ice Cream Sandwich en su interior, con la innecesaria interfaz propietaria de los coreanos “TouchWiz”. Hay muchos que especulan que además vendrá acompañado de un increíble procesador Exynos de hasta cuatro núcleos, cámara de 12 megapíxeles y una pantalla de alta definición, pero solo podemos asegurar que debe tener una renovación en hardware bastante importante después de lo alto que ha dejado el pendón el Galaxy S II.

Como todos sabemos, Samsung es el encargado de fabricar el Galaxy Nexus para Google, por lo que podríamos basarnos en lo ya visto en este terminal para darnos una idea de lo que se traen entre manos, aunque seguramente incluirán mejoras significativas, tal y como sucedió con el Nexus S y el Galaxy S II en su momento.

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El MIT Media Lab convierte la electrónica en arte

El MIT Media Lab es un laboratorio enmarcado en la Escuela de Arquitectura y Planificación del Instituto de Tecnología de Massachusetts cuyo cometido es el desarrollo de proyectos de investigación en los que convergen el diseño, los contenidos multimedia y la tecnología. Estos tres pilares sumados a la creatividad de los investigadores que trabajan en esta incubadora de ideas da como resultados proyectos de gran ingenio en los que se aplican las últimas tendencias en proyectos bastantes sorprendentes. Dentro de este equipo, el grupo High-Low Tech está trabajando en un proyecto que convierte a la electrónica en arte puesto que están aplicando el reciclaje de materiales y el dibujo, por tanto, le están dando un aspecto muy distinto a las clásicas placas de circuito impreso.

El equipo del grupo High-Low Tech, a simple vista, parece estar dedicado en cuerpo y alma al arte, sin embargo, aunque parezca que se dedican a hacer dibujos, los trazos que marcan son, realmente, pistas de un circuito electrónico dibujadas sobre un papel ferroso con tinta conductora. Leah Buechley es la responsable de este equipo técnico-creativo que trabaja en la integración de elementos de alta tecnología con elementos mucho menos avanzados para facilitar, gracias a sus trabajos, el acceso a la tecnología y dotar a la gente de la capacidad de desarrollar sus propios proyectos.

Ayudando a la gente a enamorarse con la tecnología

¿Unión de materiales de alta tecnología con materiales simples? Así de simple y, a su vez, así de complejo. Realizar un dibujo que sustituya una placa de circuito impreso y, por ejemplo, hacer que una obra de arte (un dibujo a mano alzada) se convierta, gracias a una fuente de alimentación y otros componentes, en una superficie con la que el usuario pueda interactuar. De hecho, siguiendo esta senda, uno de los proyectos más vistosos de este equipo de investigación es el LilyPad Arduino, una placa basada en Arduino que es un framework de desarrollo de aplicaciones y sistemas de interacción entre un usuario, su ropa y el entorno que lo rodea, es decir, una manera de hacer nuestra ropa algo más inteligente:

En este equipo ya se estuvo desarrollando una familia de sensores textiles ideados para aprovechar materiales simples que pudieran servir como base para hacer nuestra ropa algo más inteligente y dotarla de la capacidad de interactuar con el entorno que nos rodea.

Una manera bastante singular de realizar el rutado de los circuitos eléctricos y, sobre todo, una vía creativa para buscar el uso de materiales que, por norma general, nunca vincularíamos al mundo de la electrónica.

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Se activaron 3.7 millones de dispositivos Android en navidad

A todos se nos olvidó la crisis cuando se comenzaron a acercar dos de los días más importantes para niños y para las empresas. Uno porque espera a Santa para que lleve el regalo y el otro porque también espera a Santa, pero para que recoja los regalos. Pues, en este navidad pasada, Santa llevó en la bolsa 3.7 millones de teléfonos con Android que fueron activados entre el 24 y el 25 de diciembre.

EL mismo Andy Rubin fue quien notificó la noticia, y aunque no debería sorprendernos, sí que lo hace pues hemos visto cómo cada cierto tiempo nos comparte cuántos dispositivos se están uniendo a la comunidad Android, pero la cifra, por supuesto que por ser fecha especial, cruzó la línea en comparación a los 700 mil dispositivos que se venían activando por día.

No me espero que esta cantidad de activaciones se mantenga así por el resto del año, pero es un hito, que sin duda, habla muy bien de cómo atrae el sistema operativo móvil de Google cuando una persona tiene el terminal en sus manos frente al mostrador. Ahora, un dato curioso, es que también no hemos encontrado con cifras de activaciones en iOS durante el fin de semana de navidad, en las Apple Store también hubo bastante movimiento pues se activaron 3.1 millones de dispositivos con iOS, otra cifra que tampoco deja de sorprender cuando se trata de comparar números.

Sobre Android, sabemos que hay un gran apoyo de miles de empresas, sin embargo, Apple es una solo y ofrece sólo tres dispositivos con sistema operativo móvil (y varios modelos, claro) y a pesar de que Android sigue creciendo y tomando la delantera, aparentemente la lucha sigue fuerte.

UPDATE: There were 3.7M Android devices activated on 12/24 and 12/25.

Más periféricos inalámbricos por Wi-Fi gracias a Wi-Fi Direct

HP fue la pionera en los periféricos inalámbricos Wi-Fi este mismo año, lanzando dos ratones que se conectan a nuestra red doméstica, ahorrando batería y eliminando adaptadores y receptores. Hasta el momento ninguna otra compañía ha logrado o querido replicar los experimentos de HP de forma comercial, quizás por el particular funcionamiento de estos periféricos, que solo son compatibles con Windows 7 y utilizan la red wifi de un modo singular, aunque quizás el nuevo anuncio de la firma Ozmo logre cambiar este hecho en el futuro próximo.

Ozmo acaba de presentar sus diseños de referencia OZMO2000 para ratones inalámbricos, certificados por la Wi-Fi Alliance como solución Wi-Fi Direct sobre la que se pueden basar otras compañías para preparar sus propios ratones, u otros periféricos inalámbricos. Una de las principales ventajas en las que se apoyan los ratones de referencia de Ozmo es el soporte de doble banda, tanto para 2.4Ghz como para 5Ghz, así como seguridad WPA2 y el protocoloWPS para su fácil instalación, lo que lo haría compatible con la práctica totalidad de dispositivos Wi-Fi del mercado. Ozmo no tiene la intención de distribuir sus propios ratones comercialmente, pero el chip de comunicaciones ya está preparado para comenzar su distribución a los clientes potenciales dentro de la cadena de OEMs, para su implementación en futuros periféricos Wi-Fi Direct.

Pero lo más interesante viene por parte de la batería, y es que según Ozmo, su tecnología es capaz de ofrecer una autonomía hasta tres veces superior a otros periféricos inalámbricos que utilizan Bluetooth, y un ancho de banda de datos tambien por encima, hasta 24Mbps. Al mismo tiempo, el campo de funcionamiento sería también más amplio, por encima de los “limitados” — en serio, ¿quién necesita utilizar un ratón tan lejos del ordenador? — 9 metros de los modelos Wi-Fi de HP.

En estos momentos Ozmo ofrece estos chips Wi-Fi Direct para ratones con un precio de US$3, incluso distribuido en grandes cantidades, lo que puede ser en principio un obstáculo para la generalización de la tecnología, alejando a muchos de los fabricantes de periféricos con menos proyección o presupuesto. Uno de los principales socios comerciales de Ozmo parece ser HP, que ya estaría preparando dispositivos de este tipo, junto con Logitech y Targus, también en contacto con la compañía, junto a Intel que quizás podría utilizarlo para su plataforma Ultrabook en el futuro.

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Dropbox añade importación automática desde cámara

Probablemente uno de los servicios más útiles y mejor realizados de cuantos existen hoy día en la red, Dropbox no deja de sorprendernos añadiendo pequeñas e interesantes funciones. Ahora todo parece indicar que este sistema de almacenamiento y sincronización en la nube añadiráimportación automática de fotos desde la cámara.

La opción se ha hallado en una versión experimental disponible a través de losforos de la compañía. Consiste en una función seleccionable en las preferencias de la aplicación, como podéis observar más abajo. Al seleccionarla, el sistema reconocerá cualquier smartphone o cámara conectada al ordenador y procederá a importar las fotografías a la carpeta de Dropbox, y por tanto a la nube.

El método desarrollado por ahora tiene algunos inconvenientes como la imposibilidad de escoger qué elementos queremos sincronizar y cuáles no. Incluso de momento se produce una compresión o pérdida de datos en el proceso, por lo que la foto importada no será del mismo tamaño y detalle que la original. De todos modos se trata de un comienzo.

Como bondades de este procedimiento, el servicio muestra una previsualización del contenido que se está importando, además de permitir la sincronización automática de vídeos y no solo de imágenes. Si os decidís a probar esta implementación es recomendable que hagáis un respaldo preventivo de los datos que tenéis contenidos en la carpeta de Dropbox, pues al tratarse de una versión en pruebas nunca estaremos a salvo de fallos y procesos inesperados.

Estamos deseando que esta nueva idea de Dropbox pase pronto a la versión final de escritorio, beneficiando a millones de usuarios que utilizamos hoy día el servicio.

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